Muita gente quando ouve falar de triatlo lembra das distâncias sobreumanas do Ironman e nem se anima a praticar o esporte.

O que essas pessoas não sabem é que o triatlo é um esporte bastante flexível, com modalidades para praticamente todas as capacidades físicas.

Falando especificamente do triatlo clássico (natação, ciclismo e corrida, nesta ordem e sem interrupção entre as modalidades) as federações internacionais costumam classificar a prova em cinco modalidades, com suas regras e distâncias específicas.

1. Sprint

A modalidade Sprint é um bom ponto de partida para quem quer começar a praticar triatlo.

O foco aqui está mais em velocidade e explosão muscular do que em resistência propriamente dita.

A prova começa com 760 metros de natação, seguidos de vinte quilômetros de ciclismo e finalizando com cinco quilômetros de corrida.

2. Standard ou Olímpico

Essa é a modalidade, por assim dizer, mais “padrão” nas provas de triatlo. Tanto que foi a escolhida para integrar os Jogos Olímpicos de Verão a partir do ano 2000, em Sidney (Austrália).

Se você quiser nadar, pedalar e correr nas ruas do Rio de Janeiro em 2016, essa é a modalidade a ser escolhida.

A prova começa com 1,5 quilômetro de natação, passando por quarenta quilômetros de ciclismo e mais dez quilômetros de corrida. Atletas profissionais costumam fazer essa modalidade em cerca de 90 minutos, na média.

3. Ironman

Linha de chegada do Ironman no Havaí

A história do Ironman é curiosa. No Havaí (EUA), em 1977, alguns amigos discutiam em uma mesa de bar quais eram os atletas mais bem preparados fisicamente na ilha.

Seriam os corredores dos 42 quilômetros da maratona do Havaí? Ou os ciclistas que davam a volta na ilha, percorrendo 180 quilômetros? Ou os nadadores da famosa Travessia de Kailua, que nadavam 3,8 quilômetros no mar do Havaí?

Para tirar a prova dos nove, o americano John Collins propôs que fossem disputadas as três provas em sequência. Quem conseguisse completar esse extenuante trajeto seria um verdadeiro homem de ferro (ironman).

Essa atualmente é uma das provas mais concorridas do mundo, ocorrendo todos os anos no verão no Havaí.

4. Meio Ironman

Para quem não é homem de ferro, foi criada uma versão um pouco mais light do Ironman, também conhecida como Ironman 70.3: são 1,9 quilômetros de natação, 90 de ciclismo e mais meia-maratona (21 quilômetros) de corrida.

5. Ultraman

Aqui a coisa fica realmente séria. O Ultraman possui percursos maiores do que o Ironman. Só que nessa modalidade as provas não são disputadas em sequências, mas sim em dias seguidos.

No primeiro dia, são disputados dez quilômetros de natação oceânica, seguidos por 145 quilômetros de ciclismo.

As bicicletas são retomadas no segundo dia, para mais 276 quilômetros de prova.

No terceiro e derradeiro dia, os competidores correm por 84,4 quilômetros, ou seja, o equivalente a duas maratonas de uma só vez.

Entendido porque se chama Ultra? :)

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